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Cómo funciona el sistema de airbags de su coche

El sistema de airbag es una de las partes más importantes de los componentes de seguridad de su vehículo. Un despliegue adecuado del airbag puede garantizar que usted y sus pasajeros sobrevivan a un accidente que, de otro modo, podría haber provocado lesiones graves o la muerte. 

 

El despliegue del airbag ha salvado miles de vidas a lo largo de los años. Pero, ¿cómo funcionan exactamente? El sistema de airbag es extremadamente complejo y necesita activarse en milisegundos después de que se produzca un choque para garantizar la protección del conductor y los pasajeros.

 

¿Qué son los airbags?

Los airbags son tejidos elásticos u otros materiales que se encuentran apretados en varios lugares del vehículo. En la mayoría de los coches hay airbags en la parte delantera del salpicadero, y muchos vehículos tienen también airbags en los laterales del coche. 

Estas bolsas se comprimen y se mantienen en un área pequeña. Cuando se produce un accidente, los airbags se llenan de aire muy rápidamente para proporcionar un sistema de amortiguación a las personas que se encuentran en el coche para que no salgan despedidas en caso de choque. 

Aunque esto no evita necesariamente las lesiones totales o la muerte, puede ser muy útil para amortiguar a los pasajeros de un coche en muchos casos.

 

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Sensores de choque

La parte más importante del éxito del sistema de airbag son los sensores de choque. Estas pequeñas piezas electrónicas están diseñadas para saber cuándo el vehículo ha sufrido daños en un accidente. Responden a varios conjuntos de estímulos diferentes, como la detención repentina, el aumento de la presión cuando las piezas del coche se mueven debido a la fuerza de la colisión, y más.

La unidad de control del airbag, situada en la parte delantera del habitáculo, supervisa diferentes tipos de sensores que miden la velocidad de las ruedas, el estado de los ocupantes de los asientos, la presión y el impacto de los frenos y otros indicadores del estado del vehículo. 

Los sensores envían señales a la unidad de control del airbag, que analiza los datos y puede organizar funciones de seguridad como el bloqueo del cinturón de seguridad, el cierre automático de las puertas y el despliegue del airbag.

Hay dos tipos de sensores de airbag utilizados en los coches: los eléctricos y los mecánicos. Los sensores eléctricos varían en su diseño. 

Algunos utilizan un mecanismo electromecánico de «bola y tubo«, que consiste básicamente en un pequeño tubo que contiene un interruptor de circuito y una bola que se mantiene unida por un pequeño imán. 

Si se produce una colisión, la bola se desprende del imán y rueda hacia delante en el tubo, golpeando un interruptor que completa el circuito eléctrico. 

Otros diseños eléctricos son similares en principio, utilizando un rodillo metálico o un peso cargado con un muelle en lugar de una bola, o en los coches más nuevos, un acelerómetro para disparar el sensor. 

Los sensores mecánicos funcionan independientemente del sistema eléctrico y responden de forma similar a los sensores eléctricos, con un diseño que acciona un percutor que desencadena una pequeña explosión tras un choque. Como un sensor mecánico no necesita una fuente de energía, no puede desactivarse como un sensor eléctrico cuando se desconecta la batería.

El éxito del sistema de airbag depende de que los sensores de choque funcionen no sólo con precisión, sino también con extrema rapidez, por lo que la parte más cara y tecnológicamente avanzada del sistema de airbag está aquí.

Inflador

Una vez que la unidad de control determina que hay un accidente, envía una señal al sistema de inflado. El inflador pone en marcha una carga química, produciendo una explosión de gas nitrógeno que llena el airbag. A medida que el airbag se llena, estalla a través del panel que lo contiene y entra en el espacio del coche para protegerte.

Todo esto ocurre en un instante, normalmente en 25 o 50 milisegundos. Eso se traduce en casi 350 km por hora. A continuación, el airbag se desinfla por sí solo una vez que se despliega.

 

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Preguntas y respuestas relacionadas

¿A qué velocidad se despliega un airbag?

Un airbag puede desplegarse en unos 55 milisegundos, según un estudio de ingeniería. Esto es más o menos el mismo tiempo que se tarda en parpadear o estornudar. En otras palabras, el despliegue del airbag es muy rápido. 

Las autoridades han observado que si uno está fuera de posición cuando se despliega un airbag, puede resultar herido. ¿Cómo se puede estar fuera de posición? Los airbags deben utilizarse junto con los cinturones de seguridad, y si conduces sin el cinturón de seguridad abrochado, es posible que el airbag se dispare, y que te deslices por debajo del airbag lo suficiente como para recibir un feo golpe en la cara o la cabeza.

¿Qué sensores de airbag son mejores, los eléctricos o los mecánicos?

No hay unanimidad en esta respuesta. Por ejemplo, Toyota y Jaguar utilizan encendedores electromecánicos de airbag en los que un pequeño interruptor detecta una fuerza de choque. Si ésta es lo suficientemente grande, un pasador de encendido se introduce en los paquetes de azida de sodio que se utilizan para inflar los airbags. 

Otros fabricantes de automóviles utilizan pequeños tubos que se rompen a partir de una determinada presión, liberando una bola de oro que completa el circuito, encendiendo el airbag. Un tercer tipo -sensores piezoeléctricos- es el que utilizan varios fabricantes de automóviles. 

Estos sistemas eléctricos se basan en interruptores situados en el exterior y en el interior del vehículo. Si los sensores coinciden en que hay suficiente fuerza, el airbag se infla.

¿Cuánto cuesta un airbag?

Una pregunta habitual es: «¿Cuánto cuesta un airbag? Si necesita sustituir o reparar un airbag en su vehículo, el coste variará en función del tipo de coche que conduzca, así como del airbag que haya que sustituir. 

En la mayoría de los casos, el presupuesto de un airbag del lado del conductor oscila entre 400 y 800 euros. Un airbag del lado del pasajero puede costar hasta 1.000 euros. Los airbags de cortina suelen ser un poco más baratos, pero siguen siendo bastante caros. 

La sustitución de un airbag es una reparación complicada, y debe ser realizada por un profesional. El coste de la mano de obra es lo que constituye la mayor parte de la factura cuando se trata de sustituir un airbag.

¿Cómo puedo saber si mi coche tiene airbags defectuosos?

Si su vehículo tiene una luz de airbag, y está encendida, esto podría indicar airbags defectuosos o un problema con el sistema de airbag. Si el vehículo no tiene un indicador luminoso de airbag, no hay forma real de saber si el vehículo tiene un airbag defectuoso. 

Si la luz del airbag se enciende, lo mejor es que el vehículo sea revisado por un profesional. Los airbags y los sensores que los controlan son complicados y deben ser reparados por un profesional. Este testigo se enciende si el sistema detecta un fallo o problema en el sistema de airbag. Como el sistema de airbag puede salvarle la vida, es mejor que lo revise cuanto antes.

¿Cuál es la velocidad de despliegue de un airbag?

La velocidad de despliegue de un airbag varía en función del vehículo y de la gravedad del accidente. En la mayoría de los casos, el airbag se desplegará a una velocidad de entre 160 y 350 km por hora. 

A esta velocidad, un airbag puede causar un daño significativo a una persona, por lo que es importante estar al menos a 25 centímetros de distancia del airbag cuando se despliegue. Por eso es muy importante llevar el cinturón de seguridad. 

Incluso cuando se conduce un coche equipado con airbags. Se han dado casos de niños muertos por el despliegue de un airbag, por lo que es vital que el airbag esté desactivado si hay un niño en el asiento delantero.

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